O que é corrosão galvânica?

A corrosão galvânica (às vezes erroneamente chamada de eletrólise) pode danificar ou destruir partes metálicas submersas de barcos, ferragens de docas e outros equipamentos. Pode ocorrer esta reação eletroquímica quando metais diferentes entram em contacto ou quando são conectados eletricamente por um condutor e são imersos num eletrólito (um fluido eletricamente condutor, como a água salgada). Um dos metais (o metal “menos nobre”, chamado ânodo) irá corroer mais rápido, e o outro (o metal “mais nobre”, ou o cátodo) irá dissolver-se mais lentamente.

Um exemplo típico de um dano devido à corrosão galvânica pode ser visto numa hélice de bronze instalada num eixo de aço inoxidável. Como o bronze é menos nobre do que o aço inoxidável, a hélice torna-se anódica ao eixo e “sacrifica-se” numa reação galvânica. Evidências desse dano podem ser vistas em hélices de bronze que ficam vermelhas ou, em estágios posteriores, corroídas.

Como prevenir a corrosão galvânica

Deverá quebrar o circuito elétrico entre os metais expostos, conectando-os a um ânodo de sacrifício evitará a corrosão galvânica. Um ânodo de sacrifício é um pedaço de metal barato que é menos nobre do que qualquer outro metal encontrado no barco.  Os ânodos de sacrifício podem prolongar a vida útil do casco, motor, leme, eixo da hélice, sistema de arrefecimento do motor, condensador de refrigeração e outros componentes metálicos do seu barco, protegendo-os da deterioração causada pela corrosão galvânica.

Quando substituir um ânodo

A eficácia de um ânodo depende de uma boa conexão elétrica e é diretamente proporcional à sua área de superfície. À medida que corrói a sua área de superfície, a eficácia diminui. Alguns fabricantes sugerem a substituição dos ânodos quando eles estiverem dois terços, mas recomendamos substituí-los quando estiverem meio erodidos ou meio dissolvidos. Se um ânodo se dissolver completamente, o próximo pedaço de metal menos nobre do circuito começará a dissolver-se. Lembre-se de que a água poluída, a temperatura da água quente e a corrosão por correntes podem fazer com que os seus ânodos se desgastem num ritmo acelerado, é aconselhável verificá-los regularmente.

Qual ânodo é ideal para a sua embarcação

Material:
Zinco – Água salgada
Alumínio – Água salgada Água salobra
Magnésio – Água fresca

Zinco ou alumínio para água salgada: Se navega em água salgada, deve instalar ânodos de zinco ou alumínio para evitar corrosão galvânica no motor e nas partes submersas do seu barco.

Magnésio APENAS para água doce: Como a água doce é muito menos condutora do que a água salgada, os ânodos de magnésio são a melhor escolha porque são mais ativos (menos nobres) do que o zinco ou o alumínio, para proteger as peças do motor de forma mais eficaz. Cuidado: não use ânodos de magnésio em nenhuma outra aplicação que não seja água doce, pois serão corroídos rapidamente, expondo seu barco e motor a possíveis danos.

Alumínio para água salobra: Mais ativos que o zinco, os ânodos de alumínio são uma boa escolha onde a água doce e salgada se misturam, como a água salobra da foz dos rios, ou se você usar o seu barco numa variedade de tipos de água. O zinco é muito passivo para a água salobra, ficará coberto por um filme de óxido de zinco e irá tornar-se inativo. O magnésio corrói muito rapidamente (devido ao teor de sal da água), deixando seu barco sem proteção adequada.